Adaptívny melanizmus

Adaptívny melanizmus. Príšerné slovné spojenie, ktoré na prvý pohľad nič nehovorí. Tak vám aspoň priložím fotku skamenelej korytnačky (Tasbacka danica) z eocénu (54 mil rokov).

Tasbacka danica Image credit Johan Lindgrenjpg

Skupina vedcov, túto vzorku "rozobrala na drobné". Napokon získali extrémne dobre zachovaný biologický materiál. Okrem množstva molekúl ako beta-karotén, tropomyozín, hemoglobín sa podarilo extrahovať a určiť aj eumelanín. Ten je zodpovedný za tmavé sfarbenie pokožky. Čo to teda ten adaptívny melanizmus znamená a prináša? Tmavá farba pokožky (spôsobená melanínom) v tomto prípade pomáha prispôsobiť sa (adaptovať) organizmu silnému UV žiareniu. Zároveň priťahuje teplo, zvyšuje telesnú teplotu a pomáha organizmu rýchlejšie rásť. Znamená to, že korytnačky už v eocéne mali veľmi podobné sfarbenie ako tie dnešné a vedeli ho maximálne využiť vo svoj prospech. Mám pocit, že pomocou takto nádherných fosílií dokážeme vysvetliť aj ten najstrašnejší (paleobiologický) terminus technicus.

zdroj foto: Johan Lindgren